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En agosto, la pantalla de TCM, el canal que ofrece lo mejor del entretenimiento clásico, se viste de gala para conmemorar el 70° aniversario del estreno de una de las más grandes películas de la historia: El mago de Oz (The Wizard of Oz) el 25 de agosto con repetición de la película el 26 del mismo mes.

A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, la historia de Dorothy y sus amigos en el camino de baldosas amarillas hacia la Ciudad Esmeralda se ha estampado de manera indeleble en el inconciente colectivo, gracias a su versión cinematográfica de 1939.

Dorothy

La productora del film, la Metro-Goldwyn-Mayer, probablemente no tuviera idea del eventual impacto de este film, aunque en rigor de verdad no escatimó en gastos a la hora de llevar esta maravillosa historia a la pantalla. La realización de El mago de Oz no fue precisamente “soplar y hacer botellas”. Aunque los personajes de Dorothy y sus amigos han quedado por siempre ligados a los actores que los interpretaron -en particular Judy Garland- el film hubiera sido muy distinto si los roles hubieran quedado en manos de los candidatos iniciales.

W.C. Fields fue la primera elección para interpretar al Mago, pero un desacuerdo entre el estudio y el notoriamente difícil actor arruinó el trato. La actriz de carácter Gale Sondergaard, fue testeada para el personaje de la Bruja Mala del Oeste. Sondergaard era una intérprete notable, pero su belleza exótica fue dejada de lado en pos del más tradicional aspecto de arpía de Margaret Hamilton. Buddy Ebsen comenzó la filmación como el Hombre de Hojalata, pero tuvo que ser hospitalizado por una reacción casi fatal a la pintura plateada característica del personaje y fue remplazado por Jack Haley.

Y, por supuesto, estaba el personaje principal… un rol que se cree que la cabeza de la MGM, Louis B. Mayer, estaba desesperado por dar a la reinante estrella infantil Shirley Temple, por aquel entonces bajo contrato con la Fox. Con Temple no disponible, la actriz bajo contrato con la MGM Judy Garland, fue incorporada para el rol que le permitió conquistar un Oscar® especial a mejor intérprete juvenil y la convertiría en estrella y, sin duda, en parte esencial de su leyenda. La memorable melodía de Harold Arlen/E.Y Harburg “Over the Rainbow” (que casi fue dejada de lado en la película) se convirtió en el tema insignia de Garland, una melodía que alcanzó estatus de culto.

Dorothy-1Completar la selección del elenco no fue el único problema. Por la realización desfilaron cuatro directores y la adaptación pasó por las manos de 16 guionistas, 13 de ellos sin acreditar, incluyendo, entre otros, a los intérpretes Jack Haley y Bert Lahr, el poeta Ogden Nash y el guionista Herman J. Mankiewickz, responsable del libreto de El ciudadano cane (1941).

Sin embargo, a pesar de las dificultades y de un desempeño inicial pobre en la taquilla, El mago de Oz fue nominada al Oscar® como Mejor Película, Fotografía, Dirección Artística y Efectos Especiales, cosechando estatuillas en las categorías de Mejor Canción (“Over the Rainbow”) y Mejor Música Original.

Ocupa el cotizado puesto número diez en el reconocido listado de “Las 100 mejores películas de la historia del ” publicado por el en el año 2007, y es -quizá- lo más cercano que tenemos hoy en día a un cuento de hadas universal.

70 años de El mago de Oz,
TCM.
Martes 25 de agosto a las 21.00 hrs (Colombia);
Repetición el miércoles 26 de agosto a las 13.00 hrs (Colombia).

[tab:Sobre El mago de Oz]

El mago de Oz (The Wizard of Oz) (1939)

Directores: Victor Fleming, Mervyn LeRoy, Richard Thorpe, King Vidor. Productor: Mervyn LeRoy. Elenco: Judy Garland (Dorothy), Ray Bolger (Espantapájaros), Bert Lahr (León), Jack Haley (Hombre de hojalata), Frank Morgan, Billie Burke, Margaret Hamilton. Género: Musical.

[tab:Sobre TCM]

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